lundi 30 janvier 2017

The Wichit Sirichote Z80 MICROPROCESSOR KIT.

Building the kit :

I bought recently this kit from the eBay store of Wichit Sirichote (http://www.ebay.fr/sch/kswichit/).

I 'talked' here about the serie of different kind of kit that Wichit currently sells, based of several vintage processors. 
The built kit 'must' look like this : 

From the Wichit blog.

So, after a little delay, I received a nice package from Thailand : 
 

Thanks Wichit.

The kit contains all the necessary parts to build the système, of course :

Parts
PCB
List

I juste have to report that only the R7 resistor were missing, a 680 Ohms. A common value that my personnal stock provided... The PCB is of professionnal quality with some 'funny' weird things like holes (for the LCD display) under ICs : not matter!

To populate the PCB I did't need the construction manual because all is very simple and well identified onto the PCB and the part list (even the direction of the TVS diode), exept the resistor placed between the Z80 and U4 which is a 10K Ohms.

I began to place the little componants and specially those that provide the 5V. A rapid voltage test confirmed the présence of the power on all the ICs footprints.

Done!
I continued with the ICs with/without their sockets. I placed only the RAM/ROM/PLD/AT89 and MAX232 on sockets. The others ICs were directly mounted to the PCB, like the processor. Then, I placed all the others components.

The Z80 provided with the kit was a Toshiba version. I have nothing against Toshiba, but, for a vintage Z80 computer, I prefered to place an original Zilog Z80. The one used has a date code of April 1983 : perfect.

And the very first power test : 


Without the red filter.

Better with the red filter.
Some thermal pictures of the device in operation : 




One other component heats up a little, it's the GAL, but just around 30 °C.

It should be noted that the temperature of the regulator, in this case, is generated by a power supply of 12V and not 9V as recommended. It should be significantly lower with a 9V power supply.

Conclusion : I bought this kit 'to be built '. It took me juste a couple of hours to do that.
I did not encounter any problems and it worked as soon as power was plugged in.
The keyboard is not the 'better possible' with the plastic printed layer in place but still very usable.

Now, I have to do some programs for it and, of course, make usefull extensions with the extension port!

A very good kit for the price, even better if you buy it not builded!




07/04/2017 update : I made some improvements and modifications to get this board easier to play with.


First, I replaced the MAX232 converter IC with a USB to serial bus micro-module converter. The solution is not intended to stay in place but just when the board is in the 'developpement mode'.


To get this solution very fine, and not to have to plug this module and load the programm every time I power up the CPU80 board, I also replaced the static RAM with a non-volatile one. 




Very usefull!


lundi 23 janvier 2017

Revue Silicon Chip, histoire de voir autre chose....

Serais-je capable d'établir une liste des diverses revues françaises traitant de l'électronique et de l'informatique qui ont fini par disparaître?
Comme cela me vient à l'esprit, et sans ordre quelconque :

- Radio Plans [découverte des micro-contôleurs]
- Haut Parleur [Micro-ordinateur Basic à base de Z8671]
- LED [Les amplis à tube]
- Nouvelle Electronique [Des montages achetables en kit]
- Ordinateur Individuel (Le Sharp PC-1500]
- Micro Systèmes [la découverte du premier source en assembleur Z80]
- Electronique Pratique [Ma première revue d'électronique]

Pour celles que j'ai souvent acheté à l'unité ou par abonnement dans les années 80-90 avec, de mémoire entre crochet, ce qui m'avait marqué à l'époque. Ces revues ont toutes disparues. Normal, c'est la loi de l'offre et de la demande. Sauf que la demande ayant tellement disparu ces derniers temps qu'il ne reste plus beaucoup de revues disponibles sur le sujet.

Des temps 'anciens', reste Elektor qui a su s'adapter à son nouveau lectorat, plus jeune, plus diplômé. J'avoue ne pas m'y retrouver du tout avec cette revue à laquelle j'ai été longtemps Abonné. Mais c'était sous l'ère de Guy Raedersdorf (que je salue au passage).

Hackable Magazine, animé par Denis Bodor qu'il m'arrive de prendre de temps en temps à de rares occasions, les sujets sont un peu toujours les mêmes (avis personnel).

Le N° de janvier 2017
Et puis Electronique et Loisirs magazine, qui propose aussi la possibilité de réaliser les montages en kit que l'on peut retrouver entre autre chez Comelec. La-aussi, je trouve les sujets redondants avec ce que l'on peut trouver par ailleurs sur Internet, surtout les derniers numéros :
 
le N°137 de fin 2016
Par contre, cela fait quelques temps déjà (plus d'un an) que je me procure à l'occasion la revue Australienne Silicon Chip. Je retrouve dans cette revue tout ce que j'appréciais à l'époque, à savoir de la théorie avec des articles de fond, des descriptions de schémas sur des sujets assez variés et la possibilité de réalisation grâce à des ressources matérielles disponibles.

Quelques images valant un grand discours, j'ai commandé, et reçu, l'édition de janvier :

Pochette reçu ce mois de janvier.
La raison pour laquelle j'ai 'craqué' pour ce n° de janvier, est la mise à disposition d'une nouvelle version d'un amplificateur audio précédemment réalisé en CMS. Technologie que je n'apprécie pas du tout en réalisations analogiques de puissance, principalement du fait de l'emploi de chimiques CMS à la durée de vie et au comportement que je trouve carrément désastreux.

Je n'ai jamais (vraiment) réalisé d'amplificateur audio analogique, même si j'ai assez longtemps travaillé dans l'audio-numérique. Alors l'occasion me semblait 'rêvée' pour me lancer, à temps perdu (si tant est que j'en trouve) dans une telle réalisation. Surtout que, comme d'anciennes revue françaises de l'époque (et encore actuellement Elektor et Electronique) les circuits imprimés sont disponibles. J'ai donc reçu le tout dans cette pochette :


Expédié par avion depuis l'Australie (shame on me!).

A noter que, dans l'esprit Retro-Computing, Geoff Graham collabore régulièrement avec cette revue sur les sujets particuliers que sont les 'truc'mites. Ne pas hésiter à visiter son site sur le Micromite, un ordinateur basic complet (voir hyper, super, maxi complet) basé sur UN SEUL processeur rapide de la famille PIC32mx. Je me demande quand il en présentera une version pour PIC32mz!

En attendant, la version Explore100 du Micromite :

Et sur l'autre face, il y a carrément un afficheur graphique couleur tactile de 7 pouces!
 
Dernière remarque, cette revue est bien évidemment en langue anglaise, mais se lit sans difficulté.

Recueil de Blogs...

Une 'espèce' de recueil de blogs (et autres) susceptibles d'informer utilement sur des sujets divers en électronique. Avec 'tentative' de classement selon les thématiques suivantes :
- Electronique
- Retro-computing
- Synthétiseurs
- Open source spécifique
- Outils de développement
- Et peut-être d'autres thématiques et/ou sous-thématiques...

Note : je ne suis pas censé vérifier la validité perpétuelle des liens. Si vous constatez des problèmes, n'hésitez pas à m'en faire part...

BLOGS ELECTRONIQUE


https://mcuoneclipse.com/

http://www.limpkin.fr/
http://andybrown.me.uk/
 https://www.barbouri.com/
https://nanode0000.wordpress.com/
 http://www.whatimade.today/
http://www.domesday86.com/

http://www.plingboot.com/
 https://liudr.wordpress.com/
 https://www.open-electronics.org/
 http://blog.svenbrauch.de/
https://twitter.com/onchipUIS/






OUTILS (LIBRES ou PAS)


http://www.ee101.com/

http://www.quantasylum.com/

 https://embeddedmicro.com/





RETRO-COMPUTING


http://thexxcelr8racademy.org/
http://www.bigmessowires.com/

http://www.8bits4ever.net/

https://endlos99.github.io/
 http://z80.info/
http://sowerbutts.com/
 http://jeelabs.org/
http://jjmz.free.fr/
https://ciernioo.wordpress.com/
 https://z80avrproject.wordpress.com/
http://calculon80.j89.se/
 http://telmomoya.blogspot.fr/
http://cpuville.com/
 http://www.ppl-pilot.com/
https://hackaday.io/
http://just8bits.blogspot.fr








https://feilipu.me/
https://www.cbmstuff.com/
https://www.youtube.com/c/terriblefire
https://www.amigalove.com




SYNTHE/REPARATION (ARTISANAL/ALTERNATIF)

http://www.crazy-patroche.com/
  http://dbwbp.com/     [synth-eprom-dumps]

 http://www.vecoven.com/
http://www.uusikaupunki.fi/
 https://jimatwood.wordpress.com/
https://janostman.wordpress.com/
http://www.deepsonic.ch/
 http://www.sector101.co.uk/
http://www.stereoping.com/


 http://www.planktonelectronics.com/

http://www.cyclone-analogic.fr/




http://puzzik.com/

DEAD LINK!
https://somasynths.com/

http://www.synthstrom.com/

http://www.squarp.net/
 http://blokas.io/
http://www.neutron-sound.com
https://grillz.narrat1ve.com
 http://www.bastl-instruments.com
http://store.kilpatrickaudio.com/

http://www.retrosynth.com/
https://tubbutec.de/
















https://github.com/ab0tj/
 http://www.mssiah.com/

  DIVERS (ARTISANAL/ALTERNATIF)


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